EN MARCHA LOS TORNEOS CONTINENTALES MÁS IMPORTANTES DEL FUTBOL INTERNACIONAL

EPOPEYAS

El emocionante verano de futbol Internacional se ha puesto en marcha con los dos torneos continentales de selecciones nacionales de mayor relevancia en el mundo: la Eurocopa y la Copa América buscan a sus nuevos monarcas. 24 países en Europa y 16 en América libran ya sus respectivas batallas por ser el mejor equipo de cada región.

A 64 años de su primera edición en 1960, el Campeonato Europeo ha sido organizado por la UEFA cada cuatro años con múltiples formatos: de 1960 a 1976 la fase final se disputaba solo con 4 países, tras eliminatorias previas; de 1980 a 1992 con 8 combinados nacionales; de 1996 a 2012 con 16; y de 2016 a la actualidad con 24 selecciones, de los cuales el anfitrión es el único que tiene su lugar asegurado entre los 55 equipos afiliados que buscan clasificarse.

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Cabe destacar que solamente 33 países han logrado estar en la fase final, solo 13 disputar el partido por el título, y únicamente 10 selecciones han logrado levantar la copa de campeones: los máximos ganadores con 3 ocasiones son Alemania (1972, 1980 y 1996) y España (en 1964 cómo locales, 2008 y 2012); le siguen con 2 Italia (1968 y 2020) y Francia (1984 y 2000); y con un título Rusia (1960), República Checa (1976), Países Bajos (1988), Dinamarca (1992), Grecia (2004) y Portugal (2016).

Para esta 17ª edición de la EURO en Alemania 2024, los contendientes están distribuidos en 6 grupos de 4 equipos: en el A la escuadra anfitriona, Suiza, Escocia y Hungría; en el B España, Italia, Albania y Croacia; en el C Inglaterra, Dinamarca, Eslovenia y Serbia; en el D Países Bajos, Francia Austria y Polonia; en el E Rumania, Ucrania, Eslovaquia y Bélgica; y en el F Portugal, Turquía, República Checa y Georgia, buscan avanzar entre las mejores 16 selecciones a la siguiente ronda en busca del título.

Mientras tanto en Estados Unidos se celebra ya la 48ª edición de la Copa América, el torneo de futbol de selecciones nacionales de mayor antigüedad, tradición y que más ocasiones se ha realizado desde su primer torneo en 1916, el cual convoca a los 10 países afiliados a la Conmebol, y que desde 1993 ha contado con invitación a equipos de la Concacaf, y algunas otras como Japón y Catar (a excepción de 2021), para contabilizar un total de 20 selecciones participantes en su historia.

8 escuadras de la Conmebo han conquistado el campeonato: Argentina (1921, 1925, 1927, 1929, 1937, 1941, 1945, 1946, 1947, 1955, 1957, 1959-I, 1991, 1993 y 2021) y Uruguay (1916, 1917, 1920, 1923, 1924, 1926, 1935, 1942, 1956, 1959-II, 1963, 1967, 1983, 1987, 1995 y 2011) en 15 oportunidades cada uno; Brasil en 9 ocasiones (1919, 1922, 1949, 1989, 1997, 1999, 2004, 2007 y 2019); con 2, Perú (1939 y 1975),  Paraguay (1953 y 1979) y Chile (2015 y 2016); en una ocasión Bolivia (1963) y Colombia (2001). El único equipo no perteneciente a la confederación que ha estado cerca de coronarse ha sido México, en 1993 cayó en la final ante Argentina y en 2001 contra Colombia.

La Copa América se disputa por segunda vez con 16 participantes y en suelo norteamericano, luego de la que conmemoró el centenario del torneo en 2016, el formato de competencia es similar, con 4 grupos de 4 selecciones: el A encabezado por Argentina, con Chile, Perú y Canadá; el B con México, Ecuador, Venezuela y Jamaica; en el C, Estados Unidos, Uruguay, Panamá y Bolivia; y en el D, Brasil, Colombia, Paraguay y Costa Rica.

La pregunta queda para ustedes, queridos lectores de ‘Epopeyas… de hidalgos, heroínas y otras gestas deportivas’: ¿Cuáles son sus selecciones favoritas para quedar campeones de ambos certámenes?

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